Why You Should Visit Timișoara (A City Guide)

Ben je toevallig op een reis door de Balkanlanden of heb je net als ik een supergoedkoop ticket geboekt naar Timișoara (Roemenië) en geen idee wat te verwachten? Dan ben je hier aan het goede adres, want ik ben ondertussen al geweest en heb hier een heuse kleine city guide gemaakt over dit gezellige stadje. Lees mee! Hier nog nooit van gehoord, geen tickets geboekt en ook niet van plan? Kijk dan alsnog maar, want deze city guide bevat weer een hele hoop foto’s. Altijd leuk om naar te kijken toch?

English – A few weeks ago I went to Timișoara, a little city in Romania. Never heard of it? Neither did I! So I thought it would be a good idea to make a little city guide about it, to give you a little bit of an idea about the city. Everything will be in both English and Dutch! I hope you’ll enjoy it (if so, please let me know! Typing this all out in two different languages is extremely time consuming, so I’m considering switching to less English and more Dutch in the future… not sure yet!)

Information
Timișoara is een kleine, compacte stad. Dit betekent dus dat je te voet vrijwel de hele binnenstad kunt zien in een dag. Een fiets huren is ook een optie en als het erg vies weer is kun je ook met de tram of bus. Wat ik persoonlijk niet had verwacht is dat dit best een bruisend studentenstadje is, ‘s avonds zitten de kroegen vol en zelfs op een dinsdagnacht is de club volgeladen met studenten. Ook overdag zijn er genoeg mensen die lekker ergens een bakje koffie drinken of een terrasje pikken zodra het koude zonnetje schijnt. De stad heeft een prettige, gemoedelijke sfeer. Ik vond het verrassend genoeg bruisender dan mijn eigen stadje Den Bosch. Ook zie je er nauwelijks toeristen.

Ik ging in Maart maar ik geloof dat deze plek, met alle parken en studenten, in de zomer nog veel leuker is. Mijn verwachting was laag en ik vond het ook helemaal prima om lekker rustig aan te doen en uren te lezen in een koffietent. Met zo’n insteek moet je wel een beetje gaan denk ik. Een dag of 2 is genoeg om alles te zien, maar je kunt er natuurlijk ook langer voor nemen en eventuele dagtrips doen. Het is geen grote metropool en dingen als leuke winkels of gave kunstmusea zul je hier helaas niet echt vinden. Wel is het een prachtige stad met fotogenieke plekjes en vriendelijke mensen. Ook niet geheel onbelangrijk: alles is ontzettend goedkoop! Je kunt voor 5 euro al uit eten en een halve liter bier kost je nog geen 2 euro.

In Roemenië betaal je met lei, 1 euro is ongeveer 4,4 lei waard. Fooi geven wordt gewaardeerd en aangezien alles al zo goedkoop is is dat ook niet zo’n probleem natuurlijk.

Ik vloog met WizzAir, vanuit Duitsland gaan er met RyanAir ook een hele hoop goedkope vluchten. Maar goed, genoeg gepraat! Meer informatie vind je wel op Google ;) Nou door naar de tips!

English – Timișoara is a small, compact but beautiful city. You’ll see most of the city on foot in just a day. Renting a bike is also a great option of course, it’s a great city to bike in! It’s also very lively and filled with students, something I didn’t really expect. I think it will be even better in summer with all the parks and students. It has a very relaxing vibe, the bars, coffee houses and terraces are always filled (or so it seemed). I found (most) of the people friendly and welcoming.

I didn’t expect much of the city and I think that’s best. Not that it’s bad! But there’s just not that much to do. You can walk for hours around the old town and look at the colourful Jugendstil buildings (and take lots of pictures, like I did!), take a walk alongside the Bega river, sit in a coffee house to read or just sit in the park and relax (this must be great in summer!). But it’s no London or anything of course, so no awesome art museums or shops. I didn’t expect any of this so it was all good, I really enjoyed just strolling through the city and taking tons of pictures. I was actually quite surprised by the vibrant and young vibe of the city! I’ve said it before, but I think this city will be so – much – fun in summer.

So my advice? Don’t expect too much, but definitely go and see it. I really enjoyed it! If that isn’t persuasive enough – it’s also ridiculously cheap. Not only the flights but also the accommodation, the drinks, the food, everything.

But without further ado, let’s go to the real city guide part!


Walk through the Old Town

Timișoara staat vooral bekend om zijn vele parken en historische oude stad. Een paar bekende pleinen zijn Piata Unirii (deze zie je in de foto’s hierboven), Piata Libertatii en Piata Victoriei, waar je de Orthodoxe kerk aan ziet liggen. Deze oogt een beetje Russisch vond ik en lijkt meer op een sprookjeskasteel dan op een kerk.

De huizen hebben een stijltje wat me erg deed denken aan bijvoorbeeld Bratislava of Budapest. Niet zo gek want tot 1920 hoorde Timișoara nog bij Hongarije! Deze stijl wordt ook wel de Secessiestijl genoemd en is onderdeel van de Jugendstil/Art Nouveau stroming. Iets wat je ook veel ziet in steden als Budapest of Praag. Hierdoor wordt Timișoara ook wel ‘Klein Wenen’ genoemd. Niet alleen vanwege de bouwstijl trouwens, ook vanwege de vele parken. In de zomer schijnt deze stad echt overladen met bloemen en groen te zijn. Nog een geschiedenisweetje: in 1989 begint in deze stad de Roemeense Revolutie die uiteindelijk de val de communistische dictator Ceaușescu teweeg bracht. Ik zou je nog veel meer kunnen vertellen maar laten we het er op houden dat het een klein stadje met een grote geschiedenis is!

Een klein stadje dus en eentje waar je prima alle historische gebouwen en pleinen in een dagje kunt zien. Alles is op loopafstand, maar als het mooi weer is is het ook zeker leuk om een fiets te huren. Fiets of loop ook even langs de rivier Bega!

Kijk ook even naar mijn andere Timișoara post waar ik meer sfeerbeelden van de stad laat zien.

English – Timișoara is mostly known for its many parcs and beautiful old town. A few well known squares you have to visit are Piata Unirii (as seen in the pictures above),
Piata Libertatii, and Piata Victoriei. On the last square you’ll find the Orthodox Church which in my opinion looks more like a castle from a fairy tale than a church. The city reminded me a lot of Budapest which isn’t so strange when you think of it – it’s very close to Hungary and was also part of Hungary until 1920.

Due to the many parcs and the Secession style houses Timișoara is also called ‘Little Vienna’. I can’t really say it felt like that to me but it’s probably more noticable in summer when all the parcs are in full bloom. My advice? Just wander around, the city is very compact and you’ll see everything on foot in a day.

See my other Timișoara post for more pictures of the city.

Niet alleen de sprookjesachtige gebouwen nemen je mee terug de tijd in…

Look for Street Art

Wat ik zo leuk vind aan die Oost-Europese landen is dat je er veel meer street art ziet dan bij ons. De enige uitzondering is misschien Rotterdam, maar ik denk dat wij zo zuinig zijn op onze huizen en gebouwen dat er veel minder street art te vinden is. Begrijpelijk maar ook jammer! In Timișoara was er genoeg street art te vinden. Helemaal leuk om van tevoren alvast wat plaatjes te Googlen en dan tot je grote verbazing dat ene kunstwerk zomaar in het echt tegen te komen! Er wordt zelfs elk jaar een heus International Street Art Festival gehouden. Je leest het al, street art is een ding hier.

English – What I really like about Eastern European countries is that there always seems to be a lot of street art. Timișoara is no exception! There’s street art around every corner or so, they even hold an International Street Art Festival every year. Sounds like lots of fun if you ask me. I really love street art!


Aethernativ Café & Cuib D’Arte
Strada Mărășești 14

Berlijnse sferen in Timișoara! Zoals de titel al suggereert zijn dit twee verschillende plekken op 1 locatie. Als eerste Cuib D’Arte, die vrijwel niet op de foto’s staat. Hier kwam ik onverwachts met een paar mensen van mijn hostel en ik was meteen onder de indruk. De entree is door de binnenplaats met graffiti, waar mensen gezellig aan het kletsen en drinken waren. Dan ga je de trap op naar de eerste verdieping. Eenmaal binnen leek het meer een groot appartement van iemand, maar dan met diverse kunstinstallaties, een superchille (ik haat het woord, maar het was gewoon echt zo) vibe en een hele hoop speciaalbiertjes (als je mij ergens gelukkig mee maakt…). Helaas had ik geen camera bij me en de telefoonfoto’s vol met ruis zal ik maar achterwege laten, maar geloof me dat je naar deze plek moet!

Aethernativ Café zit op de begane grond en is overdag ook al open. Het cafeetje zelf is heel klein, maar perfect voor een kopje koffie. Als het lekker weer is kun je hier ook terecht op de binnenplaats. Ze staan bekend om hun goede koffie’s en vele speciaalbiertjes. Ook wordt er hier regelmatig concertjes en filmavonden gehouden. Aanrader ook dus! Ik denk dat dit echt een heel erg leuke plek is in de zomer, met een hele fijne sfeer. Je gaat overigens eerst door een grote rode deur en gang vol graffiti voordat je op deze plek aankomt. Goed kijken dus, je loopt er zo voorbij!

English – Berlin vibes in Timișoara! Like the title suggest these are actually two different places, but on the same location. I first visited Cuib D’Arte at night, which is a very chill (ugh, hate that word but so accurate) alternative club. It looks like someone’s apartment, only with art installations, nice music, good vibes and lots of beers. I really love dthis place! It’s on the first floor, entrance is next to the big flamingo.

Located on the ground floor is the Aethernative Café, mostly known for its very good specialty coffee and great amount of craft beers. They are also open in the day, so definitely don’t hesitate to visit any of these places. The cafe itself is quite small, but there’s also a nice courtyard with some graffiti and racing bikes. Oh so hipster (which I love, not gonna lie)! Watch out though, this place is easily missed. You have to enter through a big red door and a hall full with graffiti. There are no signs so keep your eyes open.



Mokum Café
Augustin Pacha colț cu Eugeniu de Savoya

“The days of dark roasts and tripple soy lattes are coming to an end.
Welcome to the brave new world of coffee.”

Als barista zijnde moest ik natuurlijk wel gniffelen om die quote die op hun website staat. Een piepklein koffietentje met geen onzinkoffies zoals Starbucks, wel met een hele hoop verschillende blends over de wereld die je kunt kiezen, natuurlijk verschillende koffiezettechnieken en goede muziek. Zoals het een ware hipsterkoffietent betaamt! Beetje jammer van het slechte schuim, dat dan weer wel. Maar de koffie smaakte prima en de sfeer was er fijn. Het is van de buitenkant een beetje onherkenbaar, op het raam staat ‘coffee to go’ i.p.v. de naam van het café. Omdat het zo klein is is de kans dat je je koffie mee moet nemen wel groot. Maar in de zomer lijkt me dat geen straf! Toen ik er twee keer was was er plek genoeg trouwens.

English – This teeny tiny coffee cafe is the ultimate hipster dream ;) No crazy coffees like Starbucks but back to basics, the way I like them! Of course they have different coffee blends from all over the world where you can choose from, different brewing techniques and great music. As a barista myself I definitely approved of this coffee (although the froth could be better guys, sorry) and the vibe. Great place! A bit unrecognizable from the street though, look for a tiny shop that says ‘coffee to go’.


Tucano Coffee
Strada Emanoil Ungureanu 2

Tucano Coffee is eigenlijk gewoon de Roemeense variant op de Starbucks (tjah, daar gaan mijn hipster credits weer, sorry!). Overigens zit er ook een Starbucks in Timișoara, maar ik vond Tucano Coffee is echt zoveel meer sfeer hebben, zoveel gezelliger! Voor mij de ideale plek om heerlijk mensen te kijken en uren te lezen. Ik vond het ook gek dat deze plekken dus tot 11 uur ‘s avonds open zijn, in zo’n klein stadje! Ze hebben hier ook hennep koffie, maar dat heb ik niet geprobeerd. Volgens één van mijn hostelgenoten geen aanrader! Wees gewaarschuwd ;)

English – Tucano Coffee is the Romanian answer to Starbucks, which might not sound that exciting but I found it a lot more cosy than your usual Starbucks. It’s a place where you can sit comfortably for hours to just read and relax. Apparently they also have hemp coffee but I’ve heard it’s disgusting, so be warned ;)


BioFresh
Strada Francesco Griselini 2

Knap staaltje food fotografie hier he? Ik weet het! Misschien zien de foto’s er niet zo smakelijk uit maar BioFresh is echt een aanrader, helemaal als je vegetariër of vegan bent. Ze hebben hier namelijk alleen maar vegetarische (of vegan) gerechten, het is lekker en ook nog eens ontzettend betaalbaar! Voor een gerechtje betaal je rond de 4-5 euro. Mijn favoriet was denk ik de gevulde avocado, maar de gevulde zoete aardappel was ook lekker! Ze hebben hier ook nog eens betaalbare cocktails die je in een limonadeglaasje krijgt of een hele collectie aan gezonde sapjes. Goede plek voor (betaalbare) vitamientjes dus.
Je moet overigens wel houden van komijn want dat strooien ze hier rijkelijk overal op…

English – If you’re a vegetarian or vegan (or just don’t really like meat, like me) BioFresh is foodheaven for you! Cheap and delicious I would say. I hope you’re into cumin as well because they love to use that on every dish. My favourites were the stuffed avocado and the stuffed sweet potato. They have all kinds of affordable cocktails and juices as well. This is the place to get your vitamins!


Jack’s Bistro
Strada Vasile Alecsandri 3

Voor wat minder vitamientjes kun je terecht bij Jack’s Bistro, waar ik een goede burger at. Uiteraard is alles spotkoop want Roemenië he! Hier staat een hoop vlees maar eigenlijk ook nog veel meer op het menu. Het is dus zeker meer dan alleen donuts (die heb ik helemaal niet gezien overigens?) en koffie, ook al staat dat zo mooi op de (vieze, sorry voor de foto) menukaart. Ik zou er ook niet persé koffie bestellen want die was behoorlijk verbrand, maar het eten was er goed en genoeg keuze. Ik vond het jammer dat ik hier pas op de laatste dag naartoe ging. We gingen tijdens lunchtijd en bijna alle tafeltjes waren gereserveerd, ook wel een goed teken denk ik!

English – I’m sorry for the picture of the dirty menu, I’m sure it doesn’t look appetizing but this is a really great place! They definitely sell more than coffee and donuts, they have quite a big menu. I had a big burger which was very nice! Even at lunch time almost every table was reserved which I think is a good sign as well. Come here if you want to be less healthy and get meat instead of vitamins ;)


La Pisici Cafe (Cat Cafe)
Strada Mihail Jora 3

Je zou het bijna niet geloven maar Timișoara heeft een heus kattencafé! Gelegen op de studentencampus ligt La Pisici, een knus, kleurrijk cafeetje waar een paar katten rondlopen. Toen ik er was waren er maar 2, blijkbaar zijn er normaal meer. Ze leken overigens niet echt te wachten op bezoek toen ik er was, dus ik heb ze lekker laten slapen. Het is eerder een studentententje waar gewoon een paar katten rondlopen, maar ik vond het toch het vermelden waard. Want hallo, poezen! Je kunt er ook gewoon spelletjes spelen of liters Yogi-thee drinken natuurlijk. Neem ook een kijkje op de studentencampus, al is het alleen maar voor de pastelkleurige gebouwen. Het zag er uit als een heel relaxte campus met allerlei hutjes en hangmatten – volgens mij is dit echt een heerlijke plek in de zomer.

English – La Pisici is a tiny cat cafe located nearby the student campus. It’s not as fancy as some cat cafes, it’s more like a cosy student cafe where some cats hang around. Still, I love cats so I thought this was worth mentioning. They also have lots of Yogi tea and board games and things like that.
Also make sure to wander around the student campus for a bit – if only for the pastel buildings and the nice vibe!


The Drunken Rat Pub
Strada George Coșbuc 1

Na honden en poezen komen… ratten? The Drunken Rat is een typisch studentencafé met een beetje een Keltisch sfeertje, een echte bruine kroeg. Gezellig druk, goede sfeer, verschillende biertjes en een simpele maar prima menukaart – een echte pub dus. Zo’n pub die ook niet zou misstaan in Dublin! Ze hebben hier o.a. ook biercocktails met absinth, dus voor de avonturier hier ook genoeg te vinden.

English – After dogs and cats comes… rats, apparently. The Drunken Rat Pub is a pub that looks like one you’ll find in Dublin – a bit celtic looking, full with students, lots of beer, crazy beer cocktails (with absinth!), some simple pub food and a nice atmosphere. Great place to hang out and have a few beers!


Nadat je het stadje zelf in een dag (of misschien twee) wel helemaal ontdekt hebt, is er vast nog wel tijd over voor een dagtripje! Let wel – deze tripjes kun je het beste doen met een auto want het openbaar vervoer is er niet heel goed geregeld. Sommige hostels zoals het Freeborn Hostel organiseren dagtours. Deze gaan alleen niet het hele jaar door maar alleen in de zomer. Wel een dingetje om op te letten dus! Als je met een groep bent kan er ook nog wel eens een soort taxi geregeld worden waardoor je goedkoop op pad kunt.

Een paar opties: met de trein naar het stadje Arad, ongeveer een uurtje treinen. Je kunt ook met een taxi naar Belgrado, wat op zo’n 2,5 uur rijden ligt van Timișoara. Houd je van natuur en heb je een auto tot je beschikking? Ga dan zeker naar de Bigar watervallen! Als je van romantische kastelen houdt moet je ook naar het beroemde kasteel van Hunedoara (Corvin Castle).

English – After seeing most of the city in a day or two you’ll probably have some time left to do some more sightseeing! There are several day trips you can do from Timișoara, most of them are hard to reach by public transport so keep in mind you’ll have to either do a tour or rent a car. Some hostels like Freeborn Hostel organize day trips, however only in summer.

With that in mind, a few day trips from Timișoara – take a train to the city Arad, go to Belgrade by taxi, if you really are into nature go to the Bigar waterfalls and if you’re more of a romantic type go to Corvin Castle.

Als je nou nog niet genoeg tips kun je 1. op zoek gaan naar deze poes 2. je hoofd in een kunstwerk steken of 3. naar de coolste speeltuin ooit (hallo awesome vuurtorenglijbaan! Goed woord ook…)

Not enough tips yet? You can also 1. search the city for this kitty 2. stick your head into a piece of art or 3. go the most awesome playground ever (hello awesome lighthouse!)

Last but not least, there’s an AWESOME Use-It map of Timișoara that features a lot of the things mentioned above. Definitely have a look!

16 thoughts on “Why You Should Visit Timișoara (A City Guide)

  1. Tof dit. Zoveel streetart vind ik echt cool. Inderdaad jammer dat je zoiets nauwelijks in Nederland hebt. Maar dat is bijna met alles, haha. Zoveel regeltjes hier. Maar leuke post! Je hebt me enthousiast gemaakt. Juist kleine steden kunnen heel interessant zijn.

    1. Ja he? Ik vind dat ook jammer, maar ergens wel begrijpelijk. Wij zijn gewoon wat zuiniger op onze gebouwen, die vaak ook een heel stuk nieuwer zijn enzo. Maar ik vind het tof om te zien altijd!
      Kleine steden kunnen zeker ook interessant zijn en in ieder geval heel knus. Na 1 dag weet je de weg al met gemak en voel je je bijna een ware local haha!

  2. Tof om er zo met wat lage verwachtingen naartoe te zijn gegaan en weer positief terug te komen. Wat leuk dat het zo’n gezellige en bruisende stad is! Zo ziet het er ook wel uit. Zo mooi, die kleurrijke huisjes <3. Echt, hadden we dat hier maar! Daar word je toch gewoon meteen vrolijk van! En super super pretty foto's weer <3.

    1. Ja ik vind het ook jammer dat wij een van de weinigen zijn zonder gekleurde huisjes! Aan de andere kant moet ik zeggen dat ik de Hollandse architectuur ook wel weer meer kan waarderen nou ik steeds vaker andere steden zie.
      & Dankjewel! :)

  3. Wauw flinke city guide heb je gemaakt! Je zou niet meteen denken aan Roemenië maar dit ziet er erg gaaf uit, en super leuk de stijl van de gebouwen! Mooie street art ook :)

    1. Haha ja ik probeer altijd zo min mogelijk te typen maar het werkt nooit ;)
      Ja he? Ik was ook verrast hoor! Ik zou nou ook wel meer van Roemenië willen zien :) Het landschap schijnt ook echt heel mooi te zijn!

  4. I swear Timisoara/Romania were not in my Top 10 places to visit but now I really want to go! I haven’t been to enough places in Eastern Europe (only to Prague and Eastern Slovakia) but I can totally understand your fascination with Eastern European countries… the buildings and old neighbourhood look so pretty, the cafes so cosy and the street art is amazing! (and you mention cheap food, which is always good news when one travels on a budget!)

    I love how you mention not one but two coffee places that specifically *aren’t* like Starbucks, haha. I’m not a big coffee drinker but there’s nothing I hate more than seeing Starbucks coffees around every single town, especially in places like Barcelona where you can get much better, cheaper coffee in any dingy old cafe. I hate impersonal places, so the hot spot you recommend sound perfect!

    Love how you included a little challenge in the end, too! I really enjoy reading these, and while I know it takes time to write anything in two languages (it usually takes me 5-10 minutes to write a single comment, haha) I’ll miss your posts if you decide to write only in Dutch! (of course, there’s always Google translate) ;)

    1. I haven’t been in lots of Eastern European countries either, but one of my travel wishes was to explore a bit more of that area. I’m so glad I did and definitely want to explore more now! Exactly for the reasons you just mentioned, plus the landscape is just so gorgeous (compared to the Netherlands at least haha, mountains omg!)

      Haha to be fair one of them was like a Romanian version of Starbucks, but just a lot more cosy :P I’m definitely not a big fan of Starbucks either and as a barista myself I think it’s definitely overhyped (and overpriced!). I have to admit I do go there sometimes because I drink soy milk and they don’t have that in a lot of cafes abroad.

      Haha glad you liked the challenge! I love reading your comments and according to statistics there are still quite a lot people reading my blog from abroad but… I just don’t seem to hear from them. I will continue to write everything in both languages (just not as comprehensive in English) for now though. Such a lot of work though haha.

  5. Hey ! I’m one of the abroad reader who enjoys your post in English :) I read every post, but I’m a silent reader and I don’t comment every time.
    This city looks perfect for a week-end trip. Maybe when I will be more in “city mood”. For now I am so tired of the grey winter, and even if it’s start to be spring and sunny, I just want nature, beach, mountains, … But the pretty buildings with those colors caught my eye !

  6. Hello!
    So glad you have visited Timisoara and liked it!
    I’m Romanian and I’m always so happy to see that tourist chose our country for their travel trips. As you said, we still have work to do to make our country more tourist friendly (mainly due to poor infrastructure and quite bad tourist indications) but we will slowly get there.
    I haven’t been to Timisoara myself for over 10 years, but I remember that I liked it very much. As you said, it’s full of students, it’s green and very welcoming.

    I have also started my little travel journal recently, still new to blogging, but I’d love if you would stop by and maybe get some useful tips.
    The address is:
    https://egodiary.com/

    Happy travels! and come back to Romania ;)

    1. Hi Lulia!

      Oh what fun to get a message from someone from Romania! I feel like Romania is a bit underappreciated, more people should visit it. I definitely hope to see more of Romania soon :)

      I’ll check out your blog!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *