travel

Cologne; a city guide

1b

Keulen, een stad die me verraste. Nog nooit eerder had ik het idee om daar heen te gaan, het idee kwam pas in me op toen ik uit wanhoop maar ging kijken naar treintickets naar een van onze buurlanden. Er werd me vertelt dat Keulen een leuke stad was, de tickets waren goedkoop (een enkeltje kan vanaf Utrecht CS maar 15 euro zijn!) en ik vond per toeval een heel leuk uitziend hostel wat nou net een nachtje vrij had op de dagen dat ik vrij was (wel zo handig natuurlijk, zelf ook vrij zijn…). Ik kon me ook nog leuke gekleurde huisjes herinneren van een Pinterest-foto en aangezien ik dol ben op gekleurde huisjes (echt, hoezo heeft Nederland die memo ooit gemist?) was de keuze al snel gemaakt. Nou volgt er een lang saai verhaal, dus als je daar geen zin in hebt zou ik gewoon meteen verder scrollen naar de daadwerkelijke city guide. Schrik niet van alle tekst, de helft is in het Engels en mag je dus overslaan…

De avond van tevoren zocht ik snel een paar dingen op waar ik heen wilde, vond ik een Stay.com kaart (zo fijn!), pinde ik daar een paar dingen op vast en klaar was kees. Mijn rugtas was ook snel ingepakt aangezien ik maar 1 nachtje weg bleef en dus niet zoveel in hoefde te pakken. So far so good. Tot ik de volgende ochtend op het station in Den Bosch aankwam… Schreef ik vorige week nog zo leuk dat treinreizen de allerfijnste manier was van reizen, zo vervloekte ik het die dag. En de rest van de week ook nog. Ik was even vergeten dat treinreizen heel fijn is, maar dat de NS er nog wel eens potje van maakt. Na al die treinreizen in Japan ben ik gewoon een beetje verwend/gewend geraakt vrees ik! Japan staat namelijk bekend om zijn accurate treintijden, ze hebben simpelweg vrijwel nooit vertraging. Een minuut vertraging wordt daar al gezien als grote schand! Ik heb mij ook laten vertellen dat als er al een paar minuten vertraging is, de conducteur in de trein aan iedereen zijn excuses gaat aanbieden. Persoonlijk. Goed, je begrijpt het, ik was gewend aan een soepele planning. Of verwend.

Dus, daar stond ik dan, met mijn goede gedrag ruim op tijd op het station zodat ik in Utrecht CS een half uur (!) overstaptijd zou hebben. Zodat ik mijn trein niet zou missen. Natuurlijk was er net een gigantische storing tussen, je raad het al, tussen Den Bosch en Utrecht Centraal. En Schiphol, en Arnhem. Er reden ook nog geen vervangende bussen en ik zag mijn hele tripje al in duigen vallen. Uiteindelijk had ik geluk en kon ik met de eerste bus naar Utrecht mee, die natuurlijk precies aankwam op de tijd dat mijn trein ging vertrekken. Die miste ik dus ook, maar aangezien er blijkbaar rondom die trein veel verwarring was hadden meer mensen em gemist. Ik had alleen een kaartje gekocht voor heel specifiek die trein, daarom was ie zo goedkoop. Dus, wat nou? Op naar het informatiecentrum! Iedereen voor mij kreeg een sticker op z’n ticket, maar omdat de mijne op mijn telefoon stond, kon de chagrijnige medewerkster me niet verder helpen. Ik moest het over een paar uur maar vragen aan de conducteur, of ik meemocht. Tja, als ik ergens niet tegen kan, dan is het wel onzekerheid. Het enige wat ik dan ga doen is piekeren! Ik was er eigenlijk wel een beetje klaar mee. Ik had allemaal doemscenario’s in mijn hoofd gehaald en toen uiteindelijk die andere trein ook nog vertraging bleek te hebben, zag ik het helemaal niet meer zitten. Doei Keulen, tot ooit! Maar gelukkig was er een lieve conducteur die al voordat ik mijn verhaal af had zei dat ik maar lekker in moest stappen. Gelukkig!

Na een lange ochtend, 3,5 uur later dan gepland, kwam ik dan eindelijk aan in Keulen!! Het moraal van het verhaal? Print toch maar je ticket uit als je met de NS International reist, want dan krijg je tenminste wel een sticker en kun je er ook nog iets mee als je geld terug wil vragen. #notetoself

Tot zover mijn frustratie… Uiteindelijk was ik niet echt meer in de stemming om iets te gaan doen, maar gelukkig was het heerlijk weer in Keulen (warm!) en kwam het allemaal nog helemaal goed. Ik trok snel mijn panty uit, haalde mijn zonnebril tevoorschijn, liep met mijn zomerse playlist aan door de gekleurde straatjes van de altstadt waar ik een eindeloze hoeveelheid aan foto’s (en selfies!) maakte, dronk een zomers biertje aan de Rijn terwijl ik las, vond de gekleurde huisjes, at frozen yoghurt en burgers, ontdekte het hippe en groene Belgische Viertel, huurde een fiets waarmee ik door allerlei parken en leuke, rustige plekjes fietste, dronk meer biertjes (tja, Duitsland he?), werd volgens mij zelfs nog een beetje bruin (wat mij altijd onmogelijk leek), genoot van het zonnetje en een heerlijk zomers briesje, bekeek kunst in het Ludwig museum, ontmoette mensen in het fijne hostel… kortom, het waren een heerlijke twee dagen! Keulen verraste me dus echt, ik had eerlijk gezegd een beetje een oubollige stad verwacht. Maar het deed me juist denken aan Berlijn en Kopenhagen, met kleurrijke huisjes en street art, grote straten, heel veel groen, talloze gekleurde Volkswagenbusjes, hippe pop up winkeltjes, maar ook een oud historisch gedeelte. Ik vond allebei de delen van de stad mooi en interessant. Ik kreeg echt een soort Interrail nostalgie, alsof ik weer 3 weken lang weg zou gaan. Heel gek! Maar wat een heerlijke trip.

Ik heb dan ook genoeg foto’s gemaakt en kan niet wachten om deze met jullie te delen! Hieronder volgen ook meteen paar tips, een soort mini city guide. Ik beloof plechtig dat er minder tekst zal staan… Enjoy!

English: Cologne was a place that was never really on my list. What kind of list, you ask? Well, no list in particular. It’s just a town that never came up in my mind, good or bad. But a week beforehand I realized I had a few days off and I just really needed to go somewhere. It didn’t really matter where, just… somewhere. Flying somewhere wasn’t worth the hassle and time, as I only had 2,5 days off, so a train ride it was. After some consideration, hearing some nice things about it, remembering a picture with colorful houses and finding a fancy hostel I bought a ticket to Cologne. The train ride was a bit of a hassle but eventually it was all worth it! Cologne really surprised me, in the sense that I never really thought much of it, thought it would be kind of boring and grey, something elderly people visit. But it turns out it simply wasn’t true! Instead it was very colourful, green, hip, pretty! It was a perfect two days with the sun shining, the warm weather, riding a bike through parks and undiscovered places, wandering through the colourful houses of the old town, taking an endless amount of pictures, visiting contemporary art museums and galleries, eating burgers and drinking beer at the Rhine… yup, it was just perfect! In the end I just took a train back home, no hassle this time, and I fell into my own bed at midnight feeling very content and happy.

In this post I’ll be talking about some hotspots or just tips in general, accompanied with of course a thousand pictures! Consider it a mixed personal diary/mini city guide :)
I usually make city guides wholly in English, this time I decided to write it in both English and Dutch as I seem to gain more and more Dutch readers lately. Just a head’s up!




h1

5

4

37

Zodra je het station uit wandelt loop je eigenlijk al tegen de Dom aan; kan niet missen dus! De Dom is zeker Keulen’s bekendste attractie, of ja, je vind er in ieder geval de meeste toeristen. Ik heb in mijn Europa-trip een heel arsenaal aan kerken gezien, dus deze vond ik persoonlijk niet heel boeiend. Maar hij is wel heel groot en prachtig, ik zou gewoon even een snel rondje er omheen lopen en even naar binnen wandelen, heb je dat ook weer gezien. Je kunt de Dom ook nog beklimmen trouwens, iets wat ik wel wilde doen maar simpelweg niet kon vinden waar het nou was. Uiteindelijk had ik ook weer niet zoveel zin dat ik er echt werk van heb gemaakt ;) Maar het kan dus!

As soon as you leave the train station you’ll ‘bump’ into the Dom of Cologne. You seriously can’t miss it, it’s HUGE. It’s one of the biggest cathedrals in Europe! As I’ve seen many churches on my Euro-trips, this wasn’t really a highlight for me. But it’s definitely something you can’t miss when you’re visiting Cologne. Just the size alone is impressive and it’s one of the things Cologne is most known for. Just hop inside for a bit and if you have the time, be sure the climb the stairs and take in the views (I didn’t do this, but I’m sure the views are breathtaking and all ;))




h3

2

13

11

14

8

9

6

12

De Altstadt was een van de redenen dat Keulen mij wel aantrok; ik had ooit een plaatje gezien op Pinterest met een kerk en een hoop gekleurde huisjes, dat zag er zo leuk uit! Wat dat betreft stelt Altstadt zeker niet teleur met zijn talloze gekleurde huisjes, kleine straatjes, statige deuren en af en toe wat modernere street art (het blijft toch Duitsland he?). Heerlijk! Ik begaf me ook nog naar de Rathaus om daar uiteindelijk door de beveiliging vriendelijk verzocht werd om te gaan; ik had namelijk bedacht dat die ene foto die ik had gezien op hun dak moest zijn genomen… Haha! Uiteindelijk bleken er nog veel meer gekleurde huisjes te zijn en vond ik ‘het plaatje’, gelukkig maar.

When I thought of Cologne, I only remembered the Dom and a picture I saw on Pinterest; one with a church and a bunch of colorful houses. That picture surprised me, as I thought of Cologne as a grey and dull city. How wrong could I be! The Altstadt, situated just a small walk past the Dom, is a cosy Medieval area full with colour houses and small cobbled lanes. It’s not very big, but I just wandered around for quite a bit as there were so many photos to take!

bier

Als je eenmaal bij dat plaatje (die van de eerste foto) aankomt, ben je ondertussen ook aangekomen bij de Rijn. Is het lekker weer? Koop dan een biertje bij de dichtsbijzijnde kiosk en drink deze lekker aan het water op. Openbaar drinken is in Duitsland namelijk helemaal geen probleem, overal liepen er mensen met flesjes bier en er waren ook een paar zwervers die er een sport van hadden gemaakt om flesjes met statiegeld te vinden. Dit vond ik allemaal wel apart om te zien! Maar op een zomerse dag is het ideaal, geen dure biertjes op een toeristisch terras, gewoon lekker aan het water zitten met een flesje. Win/win situatie als je het mij vraagt! (Al voelt het wel een beetje sloeberig om te schrijven… maar het is daar niet anders dan normaal!)

At the end of Altstadt is also the Rhine, where you can take a boat trip (which I didn’t) or have a beer at the tiny park. Apparently it’s legal in Germany to drink alcohol on the streets, so lots of people just buy a bottle at a nearby kiosk and sit down by the water. Definitely better than sitting on a very touristic and expensive terrace!



h4

fietsie

Goed, je hebt de Dom & Altstadt gezien wil de rest van de stad ontdekken. Nou is Keulen niet zo groot en gaat er ook nog een tram, maar als het mooi weer is is de fijnste manier toch wel met de fiets. Deze kun je op een paar plekken huren, ik huurde er 1 bij het station. Voor tien euro had ik een fiets voor de hele dag, wat in dit geval tot half 11 ‘s avonds (!) was. Superfijn!

After seeing the Dom and the Altstadt, I’d recommend to go back to the station and rent a bike at the radstation. For 10 euro’s you’ll have a bike for the whole day, which in this case is till 22.30! If the weather’s cold or shitty, I’d just take the tram. But if the weather’s great, do rent a bike. Cologne is a great town to cycle through!



h2
15

16

17

18

19

21

22

23

24

36

Ik had weinig dingen over Keulen opgezocht en gehoord toen ik er heen ging, maar er waren toch een paar mensen die meteen begonnen over het Belgische Viertel. Nou zat mijn hostel daar toevallig ook, dus moest ik er toch heen, ik had weinig verwachtingen… Maar wat was dit leuk! Met grote straten, ontzettend veel groen, street art, hippe boetiekwinkeltjes, vele kunstgalerijen, gekleurde Volkswagenbusjes, koffietentjes en nogmaals, zoveel groen deed dit gedeelte me erg denken aan Berlijn. Een geweldige leuke wijk dus!

Mijn zogenaamde ‘hotspots’ zijn:

Burgerlich, waar je dus heerlijke burgers kunt eten.
Boutique Belgique, met allemaal hippe hebbedingetjes
Schee, een winkeltje naast Boutique Belgique en ook vol met leuke, mooie hebbedingetjes. Sowieso een leuke straat, de Brabanterstraße.
Museum KunstKiosk, een klein gallerijtje
Woyton Cafe, hier ben ik niet geweest maar ik liep er langs toen ze net aan het sluiten waren. Het zag er in ieder geval uit als een heel hip koffietentje, inclusief baardman met manbun! Kan niet missen toch?
– Vlak hierbij zit een leuk vintagewinkeltje, Vintage Emde. Deze zit in de Bismarckstraße!
Die Wohngemeinschaft, een superleuk hostel waar ik dan ook verbleef. Maar het heeft ook een leuke bar, een heerlijk terras en zelfs een theater! De inrichting is lekker retro en ze draaien James Blake in de woonkamer. Wat wil je nog meer? Maar ook als je hier niet slaapt is het alsnog een aanrader.
– In dezelfde straat als het hostel, de Richard-Wagner-Strasse, zit de Bärendreck Apotheke, waar ze alle soorten drop vanuit de hele wereld verkopen! (Thanks Marii!)

Ik heb niet alles opgeschreven of bijgehouden, maar laten we eerlijk zijn, heel groot is deze wijk niet dus je loopt waarschijnlijk vanzelf tegen allerlei leuke dingen aan.

The Belgische Viertel (Belgium Quarters) was one of my favourite areas in Cologne. With its big streets and houses, colorful Volkswagen vans, street art, trees and green everywhere, hip pop up stores, art galeries, coffee houses and all it reminded me quite a bit of Berlin! What’s not to love? This area is a must visit if you ask me! For some ‘hotspots’, see the list above :)



h5

20

25

27

26

Met zijn kleurrijke huisjes, schattige winkeltjes, hippe koffietentjes en alle street art is Ehrenfeld een wijk om niet te missen. Niet te verwarren met de Ehrenstraße trouwens, wat overigens wel een fijne winkelstraat is met leuke winkels als Granit en Weekday. Maar goed, Ehrenfeld dus. Ik huurde een fiets en ging er zo heen, je kunt er ook komen met de trein, het heeft namelijk een eigen treinstation. Het is een fijne, creatieve wijk waar je je wel eventjes kunt vermaken! Het deed me een beetje denken aan het Belgisch Kwartier, maar dan met wat meer street art.

With its colourful houses, cute little shops, hipster coffee bars and all the street art Ehrenfeld is the district not to miss! Don’t confuse it with Ehrenstraße though, that is a totally different location. A fun as well though, a shopping street with some basic shops but also stores like Granit and Weekdays.
Anyway, about Ehrenfeld. I really loved this quirky area, it reminded me a bit of the Belgian Quarters, only with more street art. I came there by bike, but you can also catch a train as it has its own station.



h6

29

30

31

32

28

33

Dit is nog steeds in de wijk Ehrenfeld, maar de straten Lichtstrasse & Heliosstrasse zijn toch wel de plekken waar je de meeste street art vind. Leuk om rond te dwalen, zo rondom de Heliosfabriek.

These streets are still in the Ehrenfeld district, but I found they stood out for their huge amount of street art. Nice to just wander around here!



h7

34

35

Vlakbij het station (en de Dom!) zit Museum Ludwig, een groot museum met moderne kunst en grote namen. De huidige tentoonstellingen vond ik niet zo heel boeiend, maar hun vaste collectie daarentegen kon ik een stuk beter waarderen! Als je graag naar kunst kijkt dan lijkt het me duidelijk; dan moet je hierheen. Voor mij is een bezoekje aan een museum een absolute must tijdens een city trip :)

Museum Ludwig is a quite big museum with contemporary art with some big names. It’s located nearby the Dom, so you can’t miss it! If you’re a fan of art, this is definitely a must see. I feel like a city trip isn’t complete without at least one visit to a museum, but maybe that’s just me!


h8

Ik kan me voorstellen dat je op dit moment een beetje overweldigt bent met al die plaatjes en woorden. Dus nog even in het kort een kleine samenvatting:

Hoe? Met de trein ben je vanuit Utrecht al in 2 uur in Keulen. Als je op tijd boekt kun je zelfs al voor 15 euro een enkeltje boeken, dit doe je op nsinternational.nl
Hoe lang? Keulen is een kleine stad, dus heel lang is niet nodig. Met twee volle dagen zie je al een hoop, met nog een dag of 2 extra er bij zou je nog meer kunnen zien natuurlijk. Ik zou 3 dagen aanraden, maar 2 is ook zeker te doen.
Wanneer? Deze stad staat bekend om zijn kerstmarkten, mocht je daar van houden, dan zou je zeker in de winterperiode kunnen gaan. Ik kan me echter ook voorstellen dat het dan gruwelijk druk is en omdat dit ook echt een hele fijne zomerse stad is, ga ik voor de zomer! Laten we zeggen vanaf April tot Oktober. Maar eigenlijk kan het altijd, laten we eerlijk zijn.
Overnachten? Uh ja, wel zo handig natuurlijk. Maar waar? Ik schreef al eerder over Die Wohngemeinschaft en heb daar heerlijk geslapen! Een prachtig hostel, met mooie kamers waar aan alles is gedacht: de wifi werkt, de nachtlampjes ook (dit is een wonder want die werken bij mij nooit ergens), je hebt een grote kluis waar je geen padlock voor hoeft mee te nemen, het bed is groooot en er zijn aparte gordijntjes zodat je wat privacy hebt. Daarbij is het schoon en netjes, zijn er zeker genoeg douches en wc’s en is alles ontzettend leuk en retro ingericht. En er is gratis biologische koffie en thee! Het is wel wat duurder dan een gemiddeld hostel (zo’n 24 euro per nacht voor een kamer op een slaapzaal) maar het is dan ook wel een vrij luxe hostel.
Leukste plekjes? Altstadt, Belgische Viertel, Ehrenfeld, Lichtstrasse.
Tip? Nog even een algemene tip, zorg ervoor dat je cash op zak heb! Het viel me op dat je lang niet overal kon pinnen en natuurlijk had ik geen cent op zak ;)

En als laatste wil ik nog even mijn Stay.Com map delen. Geweldigste app ooit zeg ik je!

13 thoughts on “Cologne; a city guide

  1. Ik ben nu een paar keer in Keulen geweest maar heb het nooit bekeken op de manier zoals jij het doet. Ik zie ineens dingen die ik nooit gezien heb : ) Toch wat beter opletten de volgende keer.

    [Reply]

    Angélica Reply:

    Ah dat heb ik ook wel eens als ik dan andermans verslagen lees.. grappig wel, iedereen kijkt er weer anders naar :) Gewoon snel terug gaan! ;)

    [Reply]

  2. Zo met je eens met die liefde voor gekleurde huizen. Heel jammer dat we dat hier niet/nauwelijks kennen! En jaaa, leuk dat je Keulen ontdekt hebt! Ik ben er nu twee keer geweest en vind het echt een prachtige stad. En zo dichtbij ook. Plus goedkoop, de reis er naartoe, dat mg ook weleens. Pfff, wat een pech wel, met dat stomme treinverkeer hier. Boeh! En once again: jouw foto’s <3. Zo. Ontzettend. Mooi!

    [Reply]

    Angélica Reply:

    Jaaa fijn he? Ik houd ook van gekleurde huisjes! Ik vond het echt een verrassend leuke stad en zo dichtbij inderdaad! En toch voelt het als vakantie, heerlijk :)
    & Dankjewel!

    [Reply]

  3. Waattt bij jou ziet Keulen er wel mooi uit! Ik ben er vorig jaar geweest en de foto’s die ik gemaakt heb (ik kan het me niet eens meer herinneren) moet ik nog steeds uitwerken. Mij viel de stad dus tegen. Maar nu ik dit zie! Die gekleurde huisjes en graffiti kon ik niet vinden *huil huil* Prachtige foto’s weer!

    [Reply]

    Angélica Reply:

    Ja het is natuurlijk een momentopname en je moet misschien ook wel wat geluk hebben. Zo was het bij mij gewoon superlekker weer en was het al heel fijn om gewoon lekker door de stad te fietsen en talloze fotootjes te maken :) Ben wel benieuwd naar jouw ervaring hoor!
    & Dankjewel!

    [Reply]

  4. I was in Cologne only for a day (before going to Hobbitcon 2, haha) but I loved it to bits! I only saw the Altstadt, the Dom and the Belgian quarter and wish I’d taken more pictures… but we stayed in the same hostel? Did you book the single room? That’s where I stayed! I had dinner in a lovely café in Brusseler Platz, and breakfast the next day in a coffee shop on Richard-Wagner-Strasse that looked like an old butcher’s shop!

    Glad to hear you had such a great time, and wonderful pictures!

    [Reply]

    Angélica Reply:

    I think we did! I booked a dorm room but it was still quite fancy for a hostel dorm! With a big bed and no squeaky bunkbeds haha. I really liked the Belgian quarter, but didn’t went to the same shops as you did I’m afraid. Maybe next time, that coffeeshop sounds intriguing!

    Thanks girl!

    [Reply]

  5. Heeft natuurlijk heel weinig met Keulen te maken, maar wat is je haar kort?! Heb ik even helemaal gemist. Ziet er echt super uit <3

    [Reply]

    Angélica Reply:

    Haha! Ja is al een tijdje zo, thanksss! (maar ik mis mijn rode haar wel :'( )

    [Reply]

  6. Leuk artikel! Ben zelf ook op de meeste plekken geweest, ik heb een aantal vrienden in Keulen wonen dus ben er vaak geweest. Wel grappig dat je zegt dat Keulen een kleine stad is want dat is het toch echt niet! Misschien dat je die indruk hebt doordat de Altstadt heel klein is, maar dat komt omdat Keulen plat gebombardeerd is in WOII. Vandaar ook dat het een vrij lelijke stad is (vind ik). Maar de sfeer vind ik dan weer helemaal top! Een aanrader als je leuk wil uitgaan is de Zülpicher Straße, in de studentenwijk. Met leuke en goedkope cocktailbarretjes, gezellige kroegen en in de buurt ook grotere clubs. Ook leuk zijn de Keulse brouwerijen, met traditioneel Duits eten en waar ze je biertje blijven bijschenken tenzij je je viltje op je glas legt.

    [Reply]

    Angélica Reply:

    Ha, wat een leuke tips allemaal, die ga ik zeker onthouden! Ik had mensen gesproken in het hostel die in Keulen woonden en die zeiden dat het niet heel groot was, maar ik zie nou op Wikipedia dat er 1 miljoen mensen wonen haha, oeps! Zeker wel een grote stad dus… Ik vond de plekken waar ik ben geweest goed te doen met de fiets, misschien dat het daarom zo klein voelde.
    Grappig genoeg vond ik Keulen dan juist weer helemaal niet lelijk! Ik had het veel grauwer en ‘sfeerlozer’ verwacht, maar was aardig verrast door de gekleurde, grote huizen (niet alleen in de Altstadt) en alle streetart enzo. Het deed me juist een beetje denken aan oudere Europese steden en natuurlijk ook wel Berlijn, maar dan juist een stuk minder grauw en lelijk dan Berlijn. Maar misschien is dat alleen het stuk wat ik heb gezien. Hoe dan ook, ik was aangenaam verrast, wat een leuke stad! Met een fijne sfeer inderdaad :)

    [Reply]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *