guides · travel

Bulgaria – One Week Itinerary

blog

Ah Bulgarije, het land waar ik al eerder vol lof over schreef. Bulgarije was een grote verrassing voor me, toen ik een ticket kocht had ik geen idee wat ik kon verwachten. Na een beetje onderzoek kwam ik er al snel achter dat die paar dagen in Sofia niet genoeg zouden zijn om alles te zien en boekte ik dus een extra ticket om nog een paar dagen langer te kunnen blijven. Die was maar 12 euro dus ach, waarom ook niet? Uiteindelijk bleek een week perfect om alle dingen te zien die ik graag wilde zien. In deze post laat ik je zien wat ik precies gedaan heb in die week, zodat je een beetje een idee krijgt wat je allemaal kunt doen als je ook eens naar Bulgarije wilt. In mijn ogen is Bulgarije een perfecte budgetvakantie, het land is erg goedkoop, accommodatie kost ook vrij weinig en met RyanAir vlieg je al vanaf 20 euro (retour)!

Schrik overigens niet van al die tekst, al het schuingedrukte is in het Engels dus stiekem valt het nog wel mee. Alhoewel ik natuurlijk wel weer veel te veel getypt heb, zoals gewoonlijk.

English: When I spontaneously booked a ticket to Sofia, I had no clue what I signed up for. At first I didn’t really read good things about it, but after a while I found so many awesome things to do and see that I just booked an extra ticket. A week turned out to be the perfect amount of time to see the most important things in Bulgaria (or so I believe). It’s also a perfect destination if you’re on a budget, because the country itself is very cheap, accommodation is cheap, there’s enough things to do and see and you’ll get a return ticket starting from 20 euro if you fly with RyanAir! (While, if you leave from the Netherlands that is.) I have written everything in both Dutch and English because I love you guys, obviously. Everything in italic will be in English! So let’s see what I did in that week!

A little more basic information first though:
Flights: RyanAir starting from 20 euro for a return (Eindhoven)
Accommodation: Hostel Mostel in both Sofia and Veliko Tarnovo. Dorms starting from 8 euro, private rooms starting from about 16 euro. Free breakfast and dinner included!
Best way to travel around the country: by bus! Buy tickets here.

Day 1 – Arriving in Sofia
21

Ik kom de eerste dag aan in Sofia, aan het einde van de middag. Ik verblijf in Hostel Mostel, een van de leukste hostels waar ik ooit ben geweest! Het is er ook nog eens ontzettend goedkoop, met avondeten en een gratis biertje elke dag! In Sofia zelf is er niet heel veel te doen en ik ben net te laat voor de Free Walking Tour ‘s avonds. Het is er zo gezellig en druk in de huiskamer dat ik besluit mee te gaan met de pub crawl. Maar niet voordat ik me heb ingeschreven voor de activiteit van de volgende dag….
De pub crawl was overigens echt heel leuk, dus ook zeker een aanrader. Op een gegeven moment stonden we in een soort Middeleeuws café met alleen maar kaarslicht, het leek wel een scene uit Game Of Thrones! Zelfs op de wc stond er een zielig kaarsje haha.

On the first day I fly into Sofia, Bulgaria’s capitol. I arrive at the end of the afternoon, so it’s getting dark quite soon and there’s not too much time to explore. I had read Sofia doesn’t really have that much sightseeing things, so after I checked in at Hostel Mostel I just wander around for a bit. The hostel is definitely a recommendation, it’s not only cheap but they serve free breakfast and dinner as well. Not only that, the atmosphere is really nice and it’s genuinely one of my nicest experiences with traveling. So after I made some friends over dinner I decide go with the pub crawl, something I don’t usually do (grandma alert!). Which was super fun!




Day 2 – 7 Rila Lakes
b2

b21a

b3

De volgende dag was het tijd voor een tour naar de 7 Rila Lakes, iets wat echt meteen op mijn verlanglijstje stond toen ik besloot naar Bulgarije te gaan. Hostel Mostel organiseert meerdere tours, waaronder dus deze. Het is namelijk erg lastig om te bereiken met openbaar vervoer, wat helaas niet zo geweldig is in Bulgarije. Ik zou dus zeggen, ga gewoon lekker naar dat leuke hostel en schrijf je meteen in voor alle tours. Hij gaat vanaf 3 personen en toevallig waren er op alle dagen dat ik me had ingeschreven genoeg mensen, terwijl er de rest van de week niet genoeg waren! De prijzen verschillen van 20 tot 25 euro. Dat klinkt misschien wat veel, maar vaak ben je dan wel een hele dag onderweg en zie je dus prachtige dingen zoals dit. Daarbij heb je in het hostel zelf al een overnachting vanaf 8 euro en met die gratis spaghetti en bier bespaar je ook weer kosten dus… Wat mij betreft is dat het helemaal waard! Daarbij is het natuurlijk zo goedkoop allemaal dat dit er ook nog wel vanaf kan, toch? Overigens zijn er ook nog verschillende organisaties online die zulke tours aanbieden, zoals deze.

Maar goed, de 7 Rila Lakes. Ik schreef er al eerder over en kijk ook even naar die post, al is het alleen al vanwege de prachtige landschappen. Hier moet je heen! In de winter is het lastiger om te bereiken, in de lente en zomer is het goed te doen. Ik ging in de herfst en ik moet zeggen dat er al sneeuw lag en dat het er soms echt berekoud was. Be prepared!

Het is een flink stukje rijden vanuit Sofia, zo’n anderhalf uur. We vertrekken rond half 10 en komen rond 5 uur weer terug aan in het hostel. De terugweg ging vrij snel omdat de Bulgaren rijden als gekken ;) Na een dag klauteren in de kou en spannende avonturen in de jeep ben ik die avond gesloopt. Lekker op tijd naar bed! (Ah de oma is weer terug…)

The next day it was time to go to the 7 Rila Lakes! I wrote about it here before, so go check that post out for the beautiful landscape pictures. Since I was staying at Hostel Mostel I went with one of their organized tours. You can sign up for the tour at the reception and if there are enough people (at least 3 a car) it will go on. Lucky for me there were enough people that day so off we went. It was supposed to be rainy but it turned out to be quite a beautiful day, with sunshine and also lots of fog. You’ll leave at 9.30, it’s about a 1,5 hour drive and then you’ll have quite a few hours to spend at the mountains. At around 3 we headed back, very cold and a bit shaken by the crazy jeep drive ha. For me this was an absolute highlight of the trip, I’d love to spend even more time here than I did! Do mind that it’s best to visit it in spring or summer. I went in autumn and there was already ice up there and reaaaally cold.

There are more ways to go here, there public transport is horrible so I would not recommend that. But there are different tours available, like this one.




Day 3 – Rila Monastery & Free Walking Tour Sofia
6

b28

Zoals de naam het al doet vermoeden zit dit dichtbij de 7 Rila Lakes. Als je een vroege vogel bent en zelf met de auto gaat kun je dit dus ook in 1 dag combineren. Ik ging uiteraard weer met een tour vanuit het hostel. Deze plek is een stuk makkelijker bereikbaar en ook als je niet met een tour gaat kun je er nog heen met een lokale bus. Deze gaat wel maar 1x per dag, rond een uur of 12 heen en een uur of 3 weer terug. In een klein uurtje heb je dit makkelijk gezien, maar wij waren er best lang (zeker 2,5 uur) en hebben dus maar een tijd rondgehangen in het lokale restaurantje. Was alsnog gezellig hoor! Rond een uurtje of 4 waren we weer terug in het hostel.

The Rila Monastery is obviously close by the 7 Rila Lakes. If you’re an early bird you can do it together in one big day trip, but you’ll have to book a different online tour. Or rent a car of course! I went with a separate tour from the hostel again. One hour of this place should be plenty enough, although with the tour we stayed here for quite a bit longer. We just hung out in the restaurant for quite a while, which was also fun ;)
You can also reach this place by public transport, there will only go one bus a day though.

blog2

blog3

blog4

Omdat ik op tijd weer terug was in het hostel had ik eindelijk tijd om eens wat van Sofia zelf te zien! Ik besloot mee te gaan met de Free Walking Tour die om 6 uur ‘s avonds begint. Het was er ontzettend druk, zo druk heb ik het serieus nog nooit gezien bij een Free Walking Tour! Volgens de tour guide kwam het door de goedkope RyanAir-vluchten (guilty!) waardoor iedereen ineens massaal naar Sofia kwam. Sofia is natuurlijk een hoofdstad en daarmee alsnog wel groot, maar de bezienswaardigheden zijn allemaal prima op loopafstand van elkaar. Soms zie je dan maar een klein gedeelte van een stad tijdens zo’n tour, maar met deze had je in 2,5 uur ook echt wel alles van Sofia gezien. Ik vond het een leuke manier om iets van Sofia te zien en om ook eens iets ‘s avonds te doen.
Oh ja, er zijn ook allerlei gedichten over de stad verspreid waaronder een Nederlandse… als je dus de enige Nederlander in de groep bent: wees gewaarschuwd. Dan moet je het voorlezen!

After all these days I finally decided to do some proper sightseeing in Sofia and went on the Free Walking Tour. It starts at 11AM & 6PM so I opted for the last one. Since Sofia is a capitol it’s still quite big, but all the things worth seeing are perfectly doable in 2,5 hours. After this tour I felt like I knew quite a bit of Sofia’s complicated history and all its buildings and I had seen all the things worth seeing. I’m always a fan of Free Walking Tours (don’t forget to tip!) and this one was no exception.



Day 4 – Veliko Tarnovo
10

v4

v20

12

Oh Veliko Tarnovo, wat ben je toch charmant! Ook hier schreef ik al eerder over en ik zou er nog vele posts meer over kunnen schrijven. Wat een leuk stadje is dit! Dit voelt heel anders dan Sofia, meer als een soort dorpje wat nog lekker authenthiek aandoet. Met al die huisjes op de heuvels, het fort en de rivier is dit toch wel een heel mooi plaatje is het niet? Wat mij betreft absoluut een aanrader, ga hierheen als je in Bulgarije bent! Wel denk ik dat dit in de zomer een toeristische trekpleister is, dus wees gewaarschuwd.

Maar hoe kwam ik hier? Nou het openbaar vervoer is dus niet zo goed in Bulgarije. De trein moet je ook eigenlijk niet willen nemen, het beste vervoer is de bus. Vanuit het hostel nam ik een taxi naar het busstation, wat nog geen 3 euro kostte! Let wel, als je toerist bent proberen ze je wel heel erg te naaien. Nou had het hostel gebeld en dan zijn ze wel te vertrouwen, maar op de terugweg had ik ruzie met een vent die me 20 euro wilde laten afrekenen. Dat was natuurlijk totale onzin, dus heb ik stuk bij voet gehouden en heb maar 3 euro gegeven. Dus taxi’s zijn heel goedkoop, maar let wel goed op! (Dit is dus waarom ik echt noooooit een taxi neem.)
Ik had online een kaartje gekocht, maar je kunt ook prima een dag van tevoren bij het busstation een kaartje kopen. Dat is wel een stukje lopen dus was wel blij dat ik het online had gekocht. Ik betaalde grofweg 20 euro voor een retourtje en de bus doet er ongeveer 3 uur over. Ik verbleef weer in Hostel Mostel, wat echt prachtig is op deze locatie!

Ik kwam rond lunchtijd aan en het was er heerlijk warm. Ik spendeerde de middag vooral bij het fort (waar bijna niemand was!) en struinde door de smalle straatjes van de oude stad.

Oh Veliko Tarnovo, why are you so charming? I wrote about it before so make sure to check out that post for a lot more pictures and information. I came here by bus from Sofia, which takes about 3 hours. You can book beforehand onlineor just buy a ticket at the busstation. The price for a return ticket will be around 18 euro. I stayed again at Hostel Mostel, this one was extremely charming. Just like the town itself ;)

I can imagine Veliko Tarnovo being crowded with tourists in summer, as it is such a picturesque place and I came across quite a few tourists shops. But in October it was perfectly fine! On my first day I wandered around the fortress for a bit, with just a few people at the place.



Day 5 – Buzludzha (UFO Monument)
blog6

blog7

16

blog8

Buzludzha was zo’n ding waar ik echt heen moest zodra ik er over had gelezen! En ook hier gingen we weer met een tour vanuit het hostel. Andy en zijn grote jeep hebben ons door bergen en hobbelige wegen gebracht naar een afgelegen plek bovenop de berg waar ineens een soort vliegende schotel uit de mist verrees. Zo vet! Het is dus een groot monument uit de communistische tijd en ik schrijf er binnenkort nog wel een aparte post over, het is echt een absurd ding. Het is afgesloten dus je kunt er sinds een paar maanden niet meer naar binnen, of je moet ineens ergens een gat vinden en via de kelder naar binnen klauteren zoals wij deden. Maar dan gaat er een alarm af! Helaas heb ik het dus niet van binnen gezien, maar een heel avontuur was het wel. Je gaat tijdens de tour ook nog naar een klooster en een soort openluchtmuseum, dat eerste vond ik echt niet boeiend maar ja. Zo ben je wel weer de hele dag bezig!

Openbaar vervoer naar deze plek is echt onmogelijk, met de auto daarentegen kom je hier makkelijk! Geen jeep voor nodig verder. Je kunt ook privé-tours boeken maar die zijn echt schreiend duur, gewoon niet doen.

Buzludzha was one of those things I just had to visit while in Burgaria. And I’m so glad I did! Since a few months it’s sealed off though, so can’t see the inside which is such a shame. But you can also break in through the basement, sometimes ;) There’s an alarm though so I personally didn’t get to see the inside, but it was still awesome. It’s such a weird, grotesque thing!

I went with, again, a tour organized by the hostel. There’s no public transport going up there but it’s definitely easy to reach by car. If you opt for the tour, keep in mind you’ll go do some other things like visiting a pretty monastery.




Day 6 – Veliko Tarnovo
blog9

blog10

Het was weer een zonnige, warme dag in Veliko Tarnovo en dus ideaal om de Free Walking Tour te doen! Daarna heb ik eindeloos door de pittoreske straatjes van Tarnovo gewandeld. Ook wilde ik nog een wandeling maken naar een klooster, maar raakte een beetje verdwaald (en verhit! haha). Ik haalde weer een pizza bij dat ene lekkere eettentje Shtastlivetsa (als je hier heen gaat, schrijf deze naam op!). Na al die tours en pub crawls en mensen was het eindelijk tijd om eens rustig in mijn eentje, met mijn muziek op, gewoon rond te dwalen. Heerlijk!

It was yet another warm, sunny day in Veliko Tarnovo so it was perfect for the Free Walking Tour! After that I just wandered around the town, listening to my music, taking some pictures. I wanted to hike up to a monastery but I got a bit lost and tired so I decided to skip just that haha. There are several hiking options in Veliko Tarnovo so if you’re into that, you can always skip the free walking tour and do some more hiking of course. After that I had a pizza again at Shtastlivetsa, the city’s best restaurant if you ask me!




Day 7 – Back to Sofia
blog11

blog12

Ik stapte weer in de bus terug naar Sofia en meteen ook in een grauwe, grijze stad. Het was er koud en het miezerde, dus na wat rondgelopen te hebben vluchtte ik snel een hip uitziend cafeetje in. Eerlijk? Sofia vind ik niet heel boeiend, het heeft wel wat hoor maar het is voor mij niet echt een stad waar ik nou naar terug wil. De omgeving er omheen is juist zo mooi, maar de stad zelf is gewoon een beetje ‘meh’. Het heeft zeker wel prachtige gebouwen en een indrukwekkende geschiedenis, absoluut! Maar omdat ik tijdens de Free Walking Tour alle bezienswaardigheden al gezien had vond ik het niet nodig om nog de rest van de dag door de stad te struinen. Wat mij betreft was deze week perfect, ik had precies alles gezien en gedaan wat ik wilde! Met wat meer tijd (en eventueel mooier weer) had ik ook nog wel de berg Vitosha willen beklimmen, maar ik vond het op dat moment goed zo. Ik spendeerde na wat rondlopen en fotograferen de rest van de dag gewoon met een boek en koffie, taart en nog liters thee in het hostel. Helemaal prima zo! De volgende dag vloog ik ‘s ochtends vroeg weer naar huis.

I went back to Sofia where it was grey and rainy again. I walked around for a bit to do some more sightseeing by daylight, but the Free Walking Tour had covered all the bits I needed to see anyway. So after an hour or so I hopped into a cafe and sat there for hours with a book and pie (and a lot more food ooops). What’s not to like? I think just chillin’ is also a big part of holidays. I should do it more, really! That’s basically what I did this day, because honestly Sofia isn’t that special. It’s okay, it’s not bad. It definitely has its quirks and charm, an intriguing history and some interesting sightseeing to do. There’s also the Vitosha mountain that you can climb, which I’d definitely done if I had more time! But for me it was the nature and other places around Bulgaria that I found the most interesting. Maybe it would have been different if I had spend the 4 full days in Sofia like I originally intended to do. Maybe I’d found some interesting things then, who knows!

I flew back home the next morning so I went to bed early. Not very exciting I’m afraid but to me it was perfect. I felt very content with the things I did and saw and it was actually quite nice to have a break from everything and just relax.



1

Wooh, that’s it! I think I took some of my most favourite travel selfies in that country. I’m afraid you’ll see them quite a few more times! So, what do you think, would you ever go to Bulgaria? :)

10 thoughts on “Bulgaria – One Week Itinerary

  1. Nou ik ben helemaal om, ik moet hier ook heen! En volgens mij hoeft dit dus helemaal niet zo een duur tripje te zijn! Ik ben wel benieuwd hoeveel je nou uiteindelijk kwijt bent geweest..
    Ik ga hem onthouden voor de lente, volgens mij ideaal als budget vakantie!

    [Reply]

    Angélica Reply:

    Oh ja, dat is eigenlijk wel een goede om te vermelden! Ik ben in totaal zo’n 300 euro kwijt geweest, misschien ietsjes meer. Dat is inclusief vliegen, slapen (privékamers!), taxi’s, eten, tours, vliegveldeten, kitscherige magneetjes, alles. Eigenlijk vond ik zelfs nog wel wel veel haha, het is er zo goedkoop allemaal dat ik me wel echt afvroeg waar ik dat geld allemaal aan uit heb gegeven…

    [Reply]

  2. Wat een prachtig fotoverslag, de sfeer van je foto’s maakt de reiskriebels in me wakker. Echt geweldig dat je tegenwoordig voor een prikje naar zo’n leuk land op reis kan gaan. Leuke uitstapjes heb je ook gemaakt! Liefs :)

    [Reply]

    Angélica Reply:

    Dankjewel! Ja dit land is zeker een aanrader, wat een fotogenieke plekken ook.

    [Reply]

  3. Leuk dit! Vooral Rila Lakes zou ik willen zien, want de foto’s die je daar hebt gemaakt zijn echt prachtig! Veliko Tarnovo lijkt me ook geweldig. De combinatie van dat en de lakes zou echt iets voor mij zijn haha

    [Reply]

    Angélica Reply:

    Ja Rila Lakes was denk ik wel het hoogtepunt, was echt waanzinnig mooi toen. Helemaal met de sneeuw, herfstkleuren, mist EN zonneschijn. Perfectie gewoon!

    [Reply]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *